Hoe treinen verbinden

The Unity Express: een Sociaal Netwerk

Voordat Facebook bestond, was er het spoor. Het spoor bezorgde onze post, ons nieuws, onze verre familieleden en onze vrienden. Het spoor hielp ons onze telegrammen, ons eten en onze kleding te bezorgen. Het was een hogesnelheidsverbinding met een grote wereld die met iedere kilometer spoor groter werd. Maar hoe zijn de spoorwegen zo belangrijk geworden om ons met elkaar in contact te laten blijven? Welke soort verbindtenissen schiepen ze? En zijn deze eens zo grootse sociale netwerken, in het internettijdperk,  nog belangrijk voor ons?

Acceleratie

Uiteindelijk is het de taak van het spoor om geografische connecties te bewerkstelligen. Het spoor verbindt fabrieken en bedrijven om goederen te transporteren. Het verbindt station met station om mensen te vervoeren. Toen het spoorwegennet tijdens de negentiende eeuw groeide, baande het zijn weg over de grenzen heen en werden er sporen tussen staten aangelegd. Expresstreinen raasden van stad naar stad, van land naar land. De wereld werd meteen een kleinere, snellere plek. Passagiers en goederen konden beiden grote afstanden afleggen in minder tijd dan nodig was om een horloge op te winden.

Gossip from all the Nations 

De fysieke connecties die de spoorwegen bewerkstelligden waren echter niet de enige die diepgaande effecten zouden hebben op de mondiale samenleving. De communicatie – de connectie tussen mensen en plaatsen – had zich radicaal veranderd. Lokaal nieuws werd nationaal en internationaal nieuws toen kranten per spoor werden verspreid. Brieven en pakjes raasen over de continenten en verspreidden, in Audens woorden ‘gossip from all the nations’. Families en geliefden konden regelmatig met elkaar in contact blijven. Kerstkaarten konden de kerstboodschap in steeds groteren getale verspreiden.  Soldaten zouden glimlachen bij het ontvangen van pakjes van thuis in de afgelegen en modderige loopgraven. Telegraaflijnen werden langs spoorlijnen gelegd om een nieuw systeem van technologische communicatie te verwezenlijken.

Komen we nader tot elkaar?

Toen het spoor bezig was goederen en kranten te vervoeren, verplaatste het ook mensen. In treinwagons werden mensen plotseling passagiers en werd er meteen een connectie tussen hen geschapen. Er was een verband tussen je zitplaats, de prijs van je kaartje en je klasse.  Er moesten aansluitingen worden gecreëerd tussen treinen op verbindende stations. En en werden banden gevormd tussen individuele passagiers die zich met andere reizigers tijdens hun reis in een openbare, vaak claustrofobische, omgeving  bevonden.

Onze breedband-, en inbelsnelheden zijn vaak meer belangrijk voor ons dan onze dienstregeling van de treinen. We maken vrienden in chat-rooms, niet in wagons, en onze post is elektronisch. De stoomtrein hoort thuis in het museum, een overblijfsel van een ver verleden.  Maar zijn we echt tevreden met een reis naar Londen op Google Maps? Kun je echt ervaren hoe het in Istanbul is op het internet? Is de romantiek van het spoor, met zijn toevallige ontmoetingen, fysieke snelheid en enorme sociale geschiedenis, echt dood?

Back To Basics

De wereld wordt iedere dag kleiner en mensen maken steeds meer elektronische connecties met elkaar. Toch neemt de trein ons mee op een reis die online niet na te maken is. Treinen bieden ons de ruimte voor materiele uitwisselingen en vergen van ons dat we dezelfde kijk op de wereld hebben – op zijn minst tijdens de tijd dat je uit het raam kijkt.  Een treinreis geeft ons tijd, waar het ons vroeger snelheid bracht en maakt het mogelijk om achterover te leunen en de omgeving in ons op te nemen.  Op een treinreis zit je allemaal in hetzelfde schuitje. Je hoeft je niet druk te maken om een overweldigende hoeveelheid e-mails of telefoontjes. Ontspan je en leer de mensen om je heen kennen. Wie zijn ze? En waar gaan ze naartoe?

Een middel voor de toekomst

Het spoor verbindt ons met een gedeeld verleden, waarin mensen samen in een kamer gingen zitten en vervolgens rechtstreeks met elkaar communiceerden. De trein mag het dan wel verloren hebben van de digitale technologieën in de strijd om de hogesnelheidsverbindingen, maar de schoonheid van zijn sociale functie blijft bestaan.  De coupé is de perfecte plek om met mensen en plaatsen in contact te komen; het is openbaar vervoer en openbaar forum tegelijk.

The Unity Express trein verbindt mensen met plaatsen, geschiedenis en technologie door het spoor mee terug naar zijn roots te nemen. Communicatie en het uitwisselen van ideeën stimuleren het project en bewijzen dat de trein nog steeds een belangrijk sociaal netwerk kan zijn. De spoorwegen werden gecreëerd in een wereld, die verteerd werd door snelheid en hebzucht. Kan het spoor ons dan eindelijk helpen erover na te denken om in contact met elkaar te komen om deze wereld te veranderen? Eens zien hoeveel wereldvisies er eigenlijk zijn aan boord van een trein…

Becca Harrison, August 2011

~Translated by Ruth Clara Goren BA, from Amsterdam, the Netherlands

Creative Commons licentie
Dit werk is vrijgegeven onder een Creative Commons Attribution-NonCommercial-ShareAlike 3.0 Unported Licentie.
Extra veel kudo's voor Caro Grafisch Ontwerp, Wouter Buning, Seema en Trinoco Web & Media voor het mogelijk maken van deze website! Zonder hen kon het niet worden tot wat het nu is!